美国FTC机密文件揭开:谷歌如何企图垄断搜索市场

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谷歌先前涉入欧盟反垄断调查,美国总统奥巴马与美国国会相继力挺,认为欧盟这一连串调查是保护主义在作祟,然而华尔街日报最近取得一份美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,FTC)2012年调查报告,报告内容却揭露了谷歌操纵搜索结果的具体细节。

华尔街日报近日取得了一份FTC官方报告,长达160页的报告原属机密,因一项基于美国资讯自由法(Freedom of Information Act, FOIA)的文件请求意外被公开,却也揭露了FTC在2012年对谷歌进行垄断调查的实际结果,报告内容显示,谷歌操纵了搜索结果,使自家服务搜索排名优于竞争对手,即便其自家服务对使用者而言,并不是最相关的。

报告显示谷歌通过调整排名与撷取其他网站内容等方式来推广自身购物、旅行、本地商务服务,甚至故意降低竞争对手的排名。

改变搜索结果排序,降低竞争对手排名

谷歌搜索通常以相关性,或用户的点击频率来决定排名。然而,FTC调查人员发现,谷歌通过改变排名标准的方式,偏袒自家服务。如谷歌在飞行航班搜索工具的搜索结果,自家服务便领先于其他旅游网站,即便谷歌提供更少的航班选择。

谷歌甚至不惜降低竞争对手的排名,先前点评网站Yelp即称谷歌私吞流量,用户在谷歌搜索任意餐厅的名称并加上 Yelp,搜索关键字有Yelp(明确的公司名称),但搜索结果首位是该餐厅官网,第二位则是谷歌自家Reviews和Google+的相关链接。

FTC报告也指称,谷歌编制了一个与Google Shopping存在竞争关系的购物比价网站列表,并将其排名降到网页顶部十项排名之后,报告指出,谷歌用户在测试中并不喜欢这样的改变,直到谷歌四次修改演算法,并调整排名,才终于得到用户略微正面的回馈。

2011年调查当时的CEO、现任执行董事长施密特则表示,他并没有发现谷歌搜索有任何的排名异常提升或偏见,施密特也否认谷歌修改搜索结果。

撷取其他网站内容,充实自身服务

再者,谷歌还通过撷取竞争对手的内容,来充实自家服务的内容,在FTC调查期间,Yelp即公开抱怨谷歌抄袭其评论,以充实谷歌自身本地服务的内容。另外,根据FTC的报告,谷歌复制了亚马逊的产品销售排行,利用此资讯对自家产品搜索结果进行排名。对此,亚马逊表示不发布任何评论。

躲过FTC,还有其他垄断纷争

2013 年,FTC对于谷歌的垄断调查做出不起诉处分,FTC外部法律顾问Beth Wilkinson当时表示,种种证据促使FTC要求谷歌大幅改变其商业手法,报告结果虽偏向谷歌的行为对竞争对手造成伤害,但迄今所搜集的证据并无法支持FTC采取任何法律行动。

Beth Wilkinson也强调,毫无疑问,谷歌积极的移动相对其他搜索业者取得更多的竞争优势,但FTC的使命在于保护竞争,而非保护个别竞争者,并无证据显示谷歌的移动扼杀了竞争或违反美国法律。最终FTC投票通过与谷歌达成和解。

针对FTC该调查报告近日被揭露,谷歌重申其并无从事任何不法行为的立场。

谷歌结束了与美国FTC的官司,但垄断纷争还未落幕,欧盟针对谷歌 的反垄断调查仍在进行,据华尔街日报报道,欧盟反垄断官员最快在下个月提交对谷歌搜索业务的起诉。台湾、加拿大、阿根廷、巴西、印度等地,也正针对其业务进行商业调查。

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